最新神经学研究:核心道德价值观根植人脑

据美国南加州大学(USC)近日报导,每个人都有一些不言而喻的价值观。无论环境如何变化,这些价值都不会改变,如“我从来不伤害儿童”、“我要帮助别人”等等。

大脑的实时扫瞄试验表明,人们在阅读小说故事时,如果遇到和这些价值观有关系的内容,大脑中的“预设模式网络”(default-mode network)就会活动起来。

该校大脑和创新研究所(Brain and Creativity Institute)的心理学家约拿斯‧卡普兰(Jonas Kaplan)说:“大脑为这些默认模式网络提供大量能量,我们不清楚其原因。”预设模式网络像大脑的自动驾驶员,即使人和外部环境没有任何联系时,这些自动驾驶员也处于活跃状态。 

预设模式网络的活动幅度与文化背景有关

卡普兰认为,这不仅仅是大脑遇到的道德困境(Moral Quandary)问题,而且也和阅读内容存在道德困境有关。因此,大脑内与核心价值观有关的预设模式网络处于活跃状态。

他说:“那些小说故事在用特殊的方式为我们组织信息。”卡普兰从网络中收集2000万个博客留言帖,分成40种故事,每个故事都描述一种核心价值危机的内容,如欺骗配偶、堕胎等等。

故事内容被翻译成普通话、波斯语,选择的受试者分别来自中国、伊朗及美国。每个受试者需要回答与所阅读故事内容有关的问题,同时接受大脑fMRI(功能性核磁共振)扫瞄检查。

结果发现,如果受试者描述的故事内容与所核心价值观有关,预设模式网络的活动会增强。增强的幅度与受试者所处的文化背景有关,一般地,来自伊朗的受试者的增强幅度最大,中国的最小。 


预设模式在神经活动联系中的分布特点(黄色圆斑)。 (维基百科) 

预设模式相当于大脑“暗能量”

该研究所主任、心理学教授安东尼奥‧达马西奥(Antonio Damasio)说:“从记忆及描述两方面讲,故事内容是一种大脑组织信息的方式,研究其神经机制是十分重要的,这个试验为此迈出了第一步。”但是,研究者仍不清楚核心价值观在大脑中的具体情况。

据《科学人》杂志2010年报导,二十世纪20年代,发明脑电图的汉斯‧柏格(Hans Berger)在测量脑电图时发现,大脑细胞不只在人清醒时才有活性,而是一直都很活跃,无论睡眠还是休息。但是,柏格的这种看法一直未被人接受。因为科学界认为,大脑和机器没什么两样,在睡眠时神经活动处于功能关闭状态,清醒后才把开关打开。

但是,近年来发现大脑中存在一种始终处于活跃状态的特点,将之称为“预设模式”(default mode),它可能对有意识的行为极为重要。而这种预设模式的来源不明,似乎像天文学中的暗能量概念,大脑的预设模式是脑的暗能量。

大纪元记者张秉开编译报导

责任编辑:林妍

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